Conozca a los colombianos que diseñaron un Arkangel salvavidas

  • Dos jóvenes colombianos, Laura Velásquez y José Zea, y el padre de este último, el doctor Elías Gómez, se ganaron entre más de 150 participantes de diversos países, el Reto de Innovación Abierta de Novartis, Innpulsa y Connect Bogotá.
  • Los 30.000 dólares del premio los invertirán en la implementación del Arkangel Ai, un software que detecta la malaria entre 3 y 10 segundos, beneficiando las zonas de más alto riesgo en Colombia.

Bogotá, julio de 2020. Laura Velásquez y José Zea se conocieron hace 10 años, en un intercambio estudiantil en Vancouver, Canadá. En esa época el Arkangel Al, el software que cambiará significativamente la vida de las personas que habitan en zonas de riesgo de malaria, ni siquiera estaba en sus planes. Fueron dos situaciones de la vida de José las que los llevaron a desarrollarlo.

En el 2018 el abuelo de José se enfermó; asegura que no hubo un diagnóstico oportuno y que cuando por fin les informaron lo que tenía, ya era demasiado tarde. No murió de malaria, pero la demora en su diagnóstico les dio el primer impulso para sumergirse en el mundo de la inteligencia artificial, para desarrollar el algoritmo que les otorgó el primer lugar en el Reto de Innovación Abierta.

Cuando murió el abuelo de José, este joven ya había avanzado en la investigación sobre alternativas para la detección temprana de enfermedades, investigación que adelantaba junto a su padre el doctor Elías Gómez y a su amiga Laura Velásquez. Recorrieron bibliotecas de Canadá y Estados Unidos hasta recabar valiosa información que les sirvió de base para desarrollar el Arkangel AI, un software que permite detectar oportunamente enfermedades, entre ellas una que preocupa especialmente a José y por la cual se inscribieron al Reto de Innovación Abierta: la malaria; “esta es una patología olvidada, que teniendo cura deja muchas víctimas por no ser detectada a tiempo”.

José lo dice con conocimiento de causa. Cuando era niño y vivía en zona rural, padeció dos veces esta enfermedad; “mis papás tuvieron los recursos para llevarme en avión a lugares en donde pudieron detectar a tiempo la enfermedad para ser tratado, pero ¿qué pasa con todas las personas que se quedan sin tratamiento porque no tienen los recursos para ir a centros asistenciales donde les puedan decir lo que tienen?”. 

La preocupación por alternativas de diagnóstico rápido y preciso fue la que los llevó a crear Arkangel AI; hoy a través de la inteligencia artificial del Arkangel Al, se puede detectar la malaria en tan solo 3 segundos con una precisión de diagnóstico del 97%”.

Es tal la importancia de su algoritmo que han recorrido países como Inglaterra, Holanda y Estados Unidos; aseguran que el premio que recibirán este 30 de julio por haber ganado el Reto de Innovación Abierta de Novartis, Innpulsa y Connect Bogotá, llevará a las personas de zonas de riesgo de malaria a otro nivel: “estar al lado de Novartis es una validación muy importante, porque nosotros nos preocupamos por detectar tempranamente la enfermedad y Novartis es el jugador más grande en todo el planeta en el tratamiento de la malaria” afirma, José Zea.

Los 30 mil dólares de premio que recibirán por este desarrollo que permite pasar de una revisión manual de células infectadas (que tomaba 50 minutos), a un rápido y preciso conteo de 3 segundos, será destinado a la implementación de este software en las zonas más vulnerables del país: “queremos llegar a zonas críticas del país como el departamento del Chocó que, en este momento además de tener casos de Covid 19, presenta un pico de malaria. Gracias a la ayuda de Novartis podremos seguir salvando vidas en el país” comentó, Laura Velázquez. 

Para que se pueda dimensionar la importancia de esta innovación se puede tomar como referencia la pandemia que hoy tiene al mundo alarmado por la cantidad de personas afectadas; la malaria es una enfermedad grave que hoy causa más muertes en el mundo que el mismo Covid-19, y en Colombia hay aproximadamente 12 millones de personas en zonas de riesgo de Malaria, y que en la mayoría de los casos no pueden acceder a tratamiento por falta de diagnóstico oportuno.

José Zea

Este joven llanero de 25 años estudió arquitectura en la Universidad Javeriana. Cuenta con una maestría en arquiectura de la Universidad de McGill de Canadá. A los 18 años cofundó LAB1 un laboratorio de innovación, que le permitió ser uno de los 20 jóvenes innovadores más destacados de Colombia. Ha recibido diferentes premios (de la Universidad de British Columbia, la Universidad de Toronto y la Universidad McGill). Ha participado en proyectos de innovación y tecnología en Estados Unidos, India, Japón, Suiza y Canadá.

Laura Velásquez

Esta joven de 26 de años tiene doble titulación en marketing y logística internacional, de la Universidad de la Sabana, con Maestría en emprendimiento e innovación de la Universidad de McGill de Canadá. A los 23 años fue cofundadora de Abeille, una empresa enfocada en el estudio del comportamiento humano que ayuda a transformar las marcas para impactar el estilo de vida de las personas en Francia y España. Ha trabajado para grandes compañías como Rappi, Netflix, Prisa, Depot, entre otras.

José Elías Gómez

Este médico cirujano y empresario de la Universidad Nacional, cuenta con 10 años de experiencia como médico general en hospitales remotos del país. Es cofundador de Tayrona, una aseguradora que presta servicios de salud a las comunidades más apartadas de la Orinoquia Colombiana.

Reto de Innovación Abierta ‘Cuál es tu propósito’.

Esta iniciativa de Novartis en alianza con Innpulsa y Connect Bogotá,  consiste en encontrar  soluciones de base científica, tecnológica o social que permitan mayor eficiencia en la prevención, detección y control de la enfermedad de chagas y la malaria; mejorando la calidad de vida de las personas y comunidades en Colombia.

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