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LAS ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES, LA PRÓXIMA PANDEMIA PARA EL SISTEMA DE SALUD.

  • Las enfermedades del corazón representan la primera causa de muerte en Colombia, 14.662 muertes por encima del promedio de los últimos 5 años se registraron en el país de enero a julio del presente año, según cifras del DANE.
  • La Sociedad Colombiana de Cardiología, junto con la Asociación Colombiana de Medicina Interna y la Fundación ACHPACO, se unieron para visibilizar la situación que están enfrentando los pacientes con problemas cardiovasculares en el país por no asistir a las consultas médicas durante esta época de pandemia.  
  • Es importante tener en cuenta que entre las comorbilidades más importantes de los pacientes fallecidos con COVID 19 están las enfermedades cardiovasculares, entre ellas la hipertensión arterial. Además, el 20% de las personas que estuvieron intubadas por COVID 19 van a quedar con secuelas respiratorias y físicas, que agravaran sus problemas cardiovasculares.

Otra de las consecuencias graves que está generando la infección por COVID 19 es la disminución en la atención de los pacientes con enfermedades cardiovasculares, pacientes que por miedo al contagio han dejado de asistir a sus consultas médicas, lo que ha conllevado a un aumento en los eventos agudos relacionados con enfermedades crónicas como la insuficiencia cardíaca. Los expertos estiman que la situación actual representará una carga especialmente importante para el sistema de salud en los próximos meses (1).

Las personas con problemas cardiovasculares se han convertido en pacientes silenciosos, que han limitado o detenido sus tratamientos por completo. Varios estudios realizados en países Europeos reportan una disminución importante de los ingresos a los centros médicos por insuficiencia cardíaca aguda en época de pandemia, y las exacerbaciones observadas presentaron peores síntomas en el momento del ingreso en comparación con los años anteriores (1) y en Colombia la situación es muy similar: “Antes de la pandemia atendía mensualmente 220 consultas por insuficiencia cardíaca, y hoy en día solo se atienden entre 80 y 100 consultas mensuales. En pisos hospitalizados en la actualidad se disminuyó la atención a estos pacientes en un 40%, ya que debemos dedicarnos a la atención de personas con COVID 19. En medio de la pandemia también se evidenció que la consulta externa se disminuyó en un 60%, pero gracias a la virtualidad hemos tenido la posibilidad de seguir atendiendo a las personas con insuficiencia cardíaca desde la modalidad de telemedicina”, afirmó, el doctor Fernán Mendoza, presidente de la Sociedad Colombiana de Cardiología.

“Los pacientes con problemas cardiovasculares están ingresando en este momento a las clínicas u hospitales con diferentes problemas, por ejemplo, por insuficiencia cardíaca aguda descompensada, algunos pacientes con fibrilación auricular han suspendido los anticoagulantes con el riesgo de presentar un episodio cardio-embolico o episodios de sangrado por ausencia de seguimiento de laboratorios, se ha evidenciado un gran porcentaje de pacientes que presentaron un infarto a raíz de que suspendieron su medicación, y quienes son propensos a presentar nuevos eventos coronarios que conducen incluso a la muerte sin que el sistema pueda detectarlos” afirmó, el doctor Fernán Mendoza, presidente de la Sociedad Colombiana de Cardiología.

Además de esta situación de inasistencia, hay que sumarle las diferentes estadísticas que se han reportado entorno a las comorbilidades más importantes en los pacientes fallecidos por COVID 19, las cuales están directamente relacionadas con la hipertensión arterial y varios problemas cardiovasculares. Las personas con estas patologías son más propensas a este virus, debido a su vulnerabilidad y a las pocas reservas que tienen para enfrentar una infección que en algunos casos es severa.

A este incremento hay que sumarle los nuevos casos que se sumarán de pacientes que superaron el COVID19 pero que pasaron por el proceso de intubación. El doctor Fernán Mendoza, presidente de la Sociedad Colombiana de Cardiología explica: “El 80% de las personas infectadas por COVID 19 son asintomáticos o tienen una infección leve; el 15% ameritan oxígeno y un 5% ingreso a las unidades de cuidados intensivos. Ese 20% principalmente los que necesitaron intubación van a quedar con secuelas respiratorias, físicas y empeoramiento de sus problemas cardiovasculares”.

Aunque en este momento el servicio de urgencias volvió a congestionarse con patologías médicas cardiovasculares, no cardiovasculares y procedimientos quirúrgico las estadísticas no corresponden a la realidad, ya que los pacientes están asistiendo con descompensaciones más severas. Los reingresos hospitalarios especialmente en enfermedades como la insuficiencia cardíaca impactan de manera desfavorable al sistema de salud, disminuyendo en gran medida la expectativa de vida de los pacientes.

En este tiempo de pandemia los retos que deben enfrentar el sistema de salud son aún mayores, especialmente hacia los pacientes con enfermedades crónicas. A raíz de esto, el esfuerzo de las entidades de salud debería orientarse al fortalecimiento de la atención temprana, la continuidad de la terapia, buscando garantizar a los pacientes una adecuada compensación clínica, además de un fortalecimiento en los programas de tele-atención (2).

Se estima que seguirán incrementando los casos de pacientes con estas patologías, además de sus muertes, teniendo en cuenta que las enfermedades cardiovasculares representan la primera causa de muerte en Colombia; por esta razón los especialistas recomiendan continuar con los tratamientos, porque esta pandemia no debería generar temor a continuar con las terapias, sino motivar a un mejor autocuidado y seguimiento de las recomendaciones médicas (3).

Referencias

1.         Bracun V, Boer RA. Transforming heart failure and cardio‐oncology care during COVID‐19. ESC Heart Failure. 2020; ehf2.12963.

2. Giuseppe Di Tano, Simone Verde, Marco Loffi, Renata De Maria, Gian Battista Danzi. Le ricadute della pandemia COVID-19 sulla gestione dell’Ambulatorio Scompenso. Esperienze e considerazioni operative dopo il lockdown. Giornale Italiano di Cardiologia. 2020.

3. Couzin-Frankel J. From ‘brain fog’ to heart damage, COVID-19’s lingering problems alarm scientists. Science. 2020.

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