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El cantante de los cantantes: Hector Lavoe

El puertorriqueño, cantante y compositor de salsa nació el 30 de Septiembre de 1946. Su música se convirtió en éxitos en los años 80 y 90.

Héctor Juan Pérez Martínez como era su nombre real, a la edad de 3 años sufrió una de sus mayores tristezas cuando su mamá falleció. Su padre Luis Pérez le inculcó el amor por la música desde muy pequeño, a la edad de 14 años cantaba en su pueblo y el dinero que ganaba lo aportaba a los gastos de su hogar que era de escasos recursos.

A la edad de 16 años tomó la decisión de mudarse a New York junto a una de sus hermanas. Estando allí empezó a trabajar en cualquier cosa en la que se le permitiera: mesero, mensajero, pintor y varios oficios más. Tuvo la suerte de reencontrarse con un viejo amigo llamado Roberto García quien lo llevó a discotecas, salones de música latina y bailes, donde empezó a ser reconocido por su potente voz y calidad de su música.

Para el año 1965 grabó su primer sencillo titulado “mi china me botó” en conjunto con la New Yorker band. Canción que hizo parte del álbum Está de Bala, grabado bajo el sello musical SMC. 

Héctor se mantuvo actico en la escena musical tocando y cantando en diferentes bandas entre ellas Bastar y su orquesta donde conoció a Johnny Pacheco y a Willie Colón, siendo el segundo la persona con quien pronto empezaría a grabar.

Junto a Willie, logró grabar al rededor de once canciones pertenecientes a los  álbumes The good, the bad and the ugly y Vigilante.

Es para el año 1973 cuando Colón toma la decisión de separarse de Lavoe después de haber hecho grandiosos éxitos como: La gran fuga, Cosa nuestra, los mato y otras producciones más. El motivo de la separación radicó en que Willie quería iniciar su carrera como solista y dedicarse a su familia. Por ello dejo a cargo del cantante de cantantes su banda.

Aunque, tiempo después Willie Colón le dio un nuevo rumbo a su carrera junto a Rubén Blades cosa que no le gustó a Hector pues se sintió traicionado. Cosa que se superó después cuando Colón lo invitó en diversas ocasiones a hacer parte de sus canciones.

En 1974 Lavoe emprendió la carrera en solitario con el disco La Voz, Willie Colón siguió colaborando como productor y arreglista en algunos de sus mejores álbumes y, junto a otros destacados artistas puertorriqueños como Cheo Feliciano, Ismael Rivera y Luis Perico Ortiz.

Su primer albúm como solista fue “La Voz” con temas como temas “Rompe saragüey”, “Un amor de la calle”, “Paraíso de dulzura”, “Emborráchame de amor”, “Mi gente”.

Pero fue su segundo álbum el que le dio el verdadero reconocimiento en el año 1976 con “De ti depende” con la canción destacada “Periódico de ayer”.

La tercera producción musical de Héctor en su carrera como solista llamada “La comedia” llegó en el año de 1978, la cual se destacó por la participación de Willie Colón y Rubén Blades en su producción y de donde vendría la composición de la canción «El cantante» la cual fue de la autoría del cantante panameño, y cedió a Héctor Lavoe por convencimiento de Willie Colón ya que según él la letra de la canción se ajustaba más a la vida y trayectoria musical del cantante de los cantantes. Posteriormente editó Juanito Alimaña (1983), un clásico en la línea de Pedro Navaja.

Aunque consagró bastantes logros musicales, su vida se lleno de adicciones, depresión por la perdida de su hijo lo que desencadeno un intento de suicidio en el año 1988. Así mismo para la época fue diagnosticado con síndrome de inmunodeficiencia adquirida, el cual se lo causo una aguja infectada de las que usaba para inyectarse drogas.

En este mismo año llega otro episodio trágico en la vida de Héctor, ya que por la crisis depresiva con la que venía tuvo una fuerte discusión con su esposa y se lanzó desde un noveno piso intentando quitarse la vida por segunda vez.

Los último días de su vida los pasó en New York donde le hacían varios homenajes. Hasta el  29 de junio de 1993, día en que a causa de un paro cardiaco murió a causa del sida.

Un destino trágico pero un legado eterno fue el que dejo el cantante de cantantes hasta estos tiempos donde su música aun es himno de muchos lugares.

@jessica-mutis Fuente: Historia-Biografía

Jessica Mutis

Jessica Mutis
@jekamutis
Journalist - Periodista
Bogotá - Colombia

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