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Nadal pasa a cuartos de final del Open de Australia por decimotercera vez

Rafael Nadal, el campeón de 2009, compitió con fuerza el lunes para superar la resistencia de Fabio Fognini en el segundo set y reservar su lugar en los cuartos de final del Abierto de Australia por 13ª vez.

El español se mantiene en el camino hacia su 21º título de singles y convertirse en el primer jugador de tenis de la historia en conseguirlo.

La superestrella española no estuvo siempre en su mejor momento con el servicio, pero se movió con fluidez y jugó un tenis más limpio para conseguir una victoria por 6-3, 6-4 y 6-2 sobre el cabeza de serie número 16 italiano en dos horas y 16 minutos en la Rod Laver Arena.

“Cuando sales a la pista contra Fabio te preocupas”, “Siempre puede haber problemas. Tuve la suerte de que cuando me rompió [en el segundo set] respondí inmediatamente y mantuve el marcador. Hoy ha sido un día muy húmedo y rápido, lo que me gusta, pero tengo que adaptarme a cada condición”.

dijo Nadal.

Nadal logró 24 golpes ganadores, incluyendo seis aces, para mejorar su récord de 13-4 contra Fognini en su serie ATP Head2Head. Fognini, que aspiraba a convertirse en el cuarto italiano en alcanzar los cuartos de final del Abierto de Australia después de Giorgio De Stefani (1935), Nicola Pietrangeli (1957) y Cristiano Caratti (1991), convirtió dos de las seis oportunidades de break y cometió 35 errores no forzados.

Rafael Nadal (Derecha) y Fabio Fognini (Izquierda) en el partido disputado por el Australian Open 2021

Nadal, de 34 años, aspira a convertirse en el primer hombre de la Era Abierta en ganar cada uno de los cuatro grandes campeonatos en dos o más ocasiones. A continuación se enfrentará al griego Stefanos Tsitsipas, quinto cabeza de serie, que recibió un walkover después de que el italiano Matteo Berrettini, noveno cabeza de serie, se retirara por una distensión abdominal. Nadal aventaja a Tsitsipas por 6-1 en su serie ATP Head2Head.

“Será un gran desafío y la victoria de hoy fue buena para mi confianza”, “Tendré que estar preparado. Mi espalda está aguantando y el entrenamiento de mañana será una preparación importante”.

dijo Nadal.

Nadal se puso con una ventaja de 3-0 y, aunque Fognini respondió, el español no tardó en poner el pie en el acelerador. Fognini salvó tres puntos de set en un octavo juego de 20 puntos antes de que Nadal cerrara con amor.

Fognini salvó un punto de quiebre en el primer juego del segundo set y sacó provecho de su buen servicio. El italiano consiguió una ventaja de 4-2 después de que Nadal cometiera una doble falta y un error de derecha, pero el fallo fue temporal. Nadal se puso a trabajar, ganando cuatro juegos consecutivos para sellar el set de 52 minutos justo cuando Fognini parecía estar en ascenso.

Nadal continuó compitiendo mejor que Fognini en el tercer set y se recuperó pacientemente para conseguir una temprana rotura de servicio. Después de perder el primer juego, Nadal ganó cinco juegos consecutivos para una ventaja de 5-1. Completó su cuarta victoria de 2021 con una retención de amor, y su sexto ace.

Nadal avanza a su 43º campeonato de Grand Slam de cuartos de final y sigue en camino de capturar un récord de 21ª corona.

@citilennial Fuente: ATP

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